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宗教学:神化

  神化或神格化(古希腊语:ἀποθέωσις,英文为apotheosis或deification)是指把一个人高举至神的地位。
 
  中国民间信仰也常常将历史人物神化,朝廷也会顺应民情给予认证,例如明朝万历帝敕封关公为关圣帝君,清朝康熙帝册封妈祖为天后。
 
  包括古希腊和古罗马在内的多神信仰地区都有将杰出人物封神的传统。

  很多历史上著名的宗教家和哲学家都不以神自居,却长期被其弟子们把其神化。

  虽然道家哲学的鼻祖老子,对于非道教信徒是个普通的智者,但对于道教徒而言却把他尊为太上老君。同样虽然儒家不过分神化,但一部分儒教徒也把孔子神化和对其参拜,称为至圣先师。

  耶稣虽然有时把自己比为神子和救世主,但明确说过我父比我大,而且“基督”尊号也只是被动地接受,比起圣子或基督等称呼,更接受人子的接近实情的称呼。但实际基督教的主流教义把耶稣称为三位一体的与圣父并论的圣子。

  伊斯兰教相信耶稣只是一位先知,并认为基督教把耶稣神化,是一种罪行,是对唯一真神的亵渎。

  佛教的释迦牟尼被标榜为世尊,正信的佛教徒也把世尊视为悟道之人并且向世尊学习如何脱离六道轮回等,所以神与佛是不一样的。而其姐妹宗教的印度教却明确地把先贤神化,其中更包括把佛祖和历代伟人,如古印度神话的英雄黑天和罗摩等尊为毗湿奴的化身。

  在政治方面,历史上曾相当流行君权神授说,君王被认为是神在人间的代理人。如在罗马帝国成立早期,皇帝自称为王中之王,并要世人向他们膜拜,当作神明所供奉及建庙。

  时至今日,部分君主国的当局与民间也为君王塑造神格化形象,如近代的日本天皇和前尼泊尔国王,都曾把君主神化。

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